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Demenz-/Alzheimer-Krankheit

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Die zunehmende Alterung der Gesellschaft geht einher mit einer zunehmenden Zahl altersabhängiger Erkrankungen wie Demenz oder Alzheimer. Wir geben Antworten auf häufig gestellte Fragen.

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Ist Demenz das gleiche wie die Alzheimer Krankheit?

Demenz ist der medizinische Oberbegriff für einen fortschreitenden Abbauprozess im Gehirn. Die Folge ist der Verlust der Geistes- und Verstandesfähigkeiten. Die Alzheimer Krankheit ist eine der bekanntesten chronischen Krankheiten, die zu solchen Abbauprozessen führt. Inzwischen sind weitere akute und chronische Krankheiten bekannt, die eine Demenz zur Folge haben können, beispielsweise Durchblutungsstörungen, Hirntumore oder Depressionen. Einige dieser Krankheiten sind gut behandelbar.

Was tun bei ersten Anzeichen?

Bei einem Verdacht auf Demenz sprechen Sie zunächst Ihren Hausarzt an. Für eine weitere und umfangreiche Diagnostik sollten Sie jedoch einen Spezialisten (z.B. Nervenarzt, Psychiater) oder die Gedächtnissprechstunde einer Fachklinik aufsuchen. Es gibt einige demenzielle Krankheiten, die gut behandelbar sind, wenn sie rechtzeitig erkannt werden. Auch bei einer chronischen Demenz, wie der Alzheimer Krankheit, gibt eine Diagnose nicht nur Gewissheit. Entsprechende Medikamente und Leistungen der Pflegeversicherung können das Alltagsleben erleichtern.

Ist Vergesslichkeit schon Demenz?

Wer kennt das nicht, der Name der Bekanntschaft von der gestrigen Feier ist vergessen, man kann sich nicht erinnern, wo die Brille zuletzt war oder ein bestimmter Begriff fällt einem nicht ein. All das ist durchaus normal und kann beispielsweise ein Zeichen von Stress oder schlicht eines schlechten Erinnerungsvermögens sein.

Eine Demenz geht über solche Schwächen weit hinaus. Die Krankheit führt dazu, dass die Betroffenen alltägliche Abläufe nicht mehr koordinieren und logische Zusammenhänge nicht mehr erkennen können. Häufig treten auch Orientierungsprobleme auf, was vor allem in einer neuen Umgebung, etwa im Urlaub, auffällt. Neben der nachlassenden Geistesfähigkeit kommt es bei vielen Demenzformen auch zu einer Veränderung der Persönlichkeit. Gerade dies macht die Krankheit für die Betroffenen und ihre Angehörigen so schwierig.