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Hoodia: Gefahr für Gesundheit und Umwelt

Stand:

Eine Vielzahl von Hoodia-Produkten wird über das Internet verkauft. Was ist dran an den Werbeversprechen?

Das Wichtigste in Kürze:

  • Hoodia ist weder als Lebensmittel noch als Nahrungsergänzung offiziell zum Verkauf zugelassen, ein privater Import gilt als illegal.
  • Es gibt keine seriösen Studien, die deutliche Gewichtsveränderungen durch die Einnahme von Hoodia-Produkten belegen.
  • Eine appetithemmende Wirkung ist, wenn überhaupt, meist mit schweren Nebenwirkungen wie Übelkeit, Erbrechen oder Herzrasen verbunden.

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Was steckt hinter der Werbung zu Hoodia?

Im Internet werden zahlreiche Hoodia-Produkte angeboten, wie beispielsweise Kapseln, Tropfen, Gels oder Kaugummis, mit nicht belegten Wirkversprechen: Laut Werbung ist Hoodia ein "Wunderkaktus", "natürlicher Appetitzügler", er soll "die Kalorien­aufnahme um 40-50 % hemmen" und das Hungergefühl soll angeblich "viele Stunden ausbleiben". Ob die Produkte überhaupt Hoodia enthalten, ist sowieso fraglich, bei Untersuchungen enthielt ein Großteil gar keine Hoodia-Bestandteile. Der Preis für eine Tagesration liegt bei etwa 2 €, Tropfen können auch schon mal bis zu 5 € pro Tag kosten.

Was ist Hoodia?

Hoodia gordonii ist eine kaktusähnliche Pflanze, die unter anderem in südafrikanischen Halbwüsten wächst. Traditionell wird Hoodia von Buschmännern bei der Jagd gegen Hunger und Durst genutzt. Es gibt nur wenige, wissenschaftlich akzeptable Studien zur Einnahme von Hoodia-Extrakten. Eine Wirkung auf die Energie(Kalorien)-Zufuhr, auf den Körperfett­anteil oder das Gewicht konnte allerdings nicht belegt werden, der Hoodia-Extrakt hatte die gleiche Wirkung wie Placebo-Pillen.

Welche Inhaltsstoffe sind in Hoodia enthalten?

Bei dem isolierten Hoodia-Wirkstoff P57 handelt es sich um eine Substanz, die dem Gehirn einen ausreichend hohen Blutzucker­spiegel vortäuscht. Hierdurch soll kein Hungergefühl entstehen. Als Schlankheits­mittel wird Hoodia alleine, aber auch in Kombination mit Chrom, Hydroxy­citronensäure und Frucht­extrakten angeboten - letzteres vermutlich, um den bitteren, unangenehmen Eigengeschmack von Hoodia zu überdecken.

Auf was sollte ich bei der Verwendung von Hoodia-Produkten achten?

Trotz der Anmeldung von Patenten und Lizenzen ist der aus Hoodia isolierte Wirkstoff P57 bis heute nicht zugelassen und als Appetitzügler nicht offiziell erhältlich. Lebensmittel mit der verarbeiteten Hoodia-Pflanze sind in ganz Europa nicht als neuartige Lebensmittel zugelassen. Nahrungsergänzungsmittel mit "Hoodia" sind nach Auffassung der Behörden als nicht verkehrsfähig zu beurteilen, der Import – auch für die private Nutzung – gilt als illegal. Trotzdem bestellte Produkte können vom Zoll abgefangen werden. Solange es keinerlei Standards für die Zubereitung des Hoodia-Extrakts gibt und keine toxikologischen Untersuchungen vorliegen, kann über Risiken und Nebenwirkungen keine Aussage getroffen werden, erst recht nicht zur Langzeit­sicherheit. Über Neben­wirkungen wie Übelkeit und Erbrechen, schnellen Puls und erhöhten Blutdruck wurde berichtet.

Der Raubbau an der Pflanze führte dazu, dass wildwachsende Hoodia inzwischen als bedrohte Art gelten. Sie unterliegen bereits seit 2004 den Regelungen des Washingtoner Artenschutz­übereinkommens. In Plantagen angebaute Pflanzen haben möglicherweise aufgrund des Schnell­wachstums andere oder weniger Inhaltsstoffe.

  • Natürliche" Schlankheitsmittel mit exotisch klingenden Namen verkaufen sich gut. Doch weder ist sicher, dass in den "Hoodia"-Produkten auch Wirkstoffe aus der Pflanze enthalten sind noch ist eine appetitzügelnde Wirkung bewiesen.
  • Statt dessen muss mit möglicherweise gefährlichen Nebenwirkungen gerechnet werden.
  • Die Verbraucherzentrale rät vom Verzehr solcher Produkte ab.

 

Quellen:


Smith C, Krygsman A. Hoodia gordonii: to eat, or not to eat. J Ethnopharmacol. 2014 Sep 11;155(2):987-91.

Blom WA et al. Effects of 15-d repeated consumption of Hoodia gordonii purified extract (HgPE) on safety, ad libitum energy intake, and body weight in healthy, overweight women: a randomized controlled trial. Am J Clin Nutr. 2011 Nov;94(5):1171-81

Pharmazeutische Zeitung. Artenschutz: Hoodia-Extrakte nur mit Einfuhrgenehmigung (2009)